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Voyage.....Vacances romaines... Un dimanche à Ostie.

29 Avril 2014 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

Ce dimanche 27 avril 2014 il y avait beaucoup trop de monde dans Rome : ce jour-là le Pape François canonisait au Vatican, en présence de son prédécesseur Benoit XVI, les défunts papes Jean Paul II et Jean XXIII, ce qui garantissait plusieurs centaines de milliers de fidèles place Saint Pierre pour la cérémonie. Vous me direz que si tous les pèlerins étaient au Vatican, les autres quartiers romains et notamment les vestiges antiques devraient être plus faciles d'accès. Peut-être mais les moyens de transport du centre-ville allaient probablement être saturés; nous avons donc choisi prudemment de nous écarter de la ville. Les fidèles allaient communier avec le bon pape François et nous, nous prenions le train pour Ostie, un court voyage de 35 minutes

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Ostie, à l'embouchure du Tibre, doit son nom au mot latin ostium. La légende, reprise par Virgile, en fait le lieu où aurait débarqué Enée le prince troyen. Mais sa fondation remonte en fait au IVsiècle avant J-C., lorsque Rome se lança à la la conquête de la Méditerranée. 

Dès lors, le port suivit la destinée de Rome : port militaire tout au long de son expansion, port de commerce dès que la ville organisa rationnellement son économie. Autour d'une forteresse simplement destinée à protéger des pirates les activités du port, Ostie devint au 1er siècle avant J-C. une véritable ville que Sylla fit entourer d'un rempart (79 av. J-C). Son déclin s'amorça au IVe siècle de notre ère avec celui de la capitale.  (Source Le Guide Vert )

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Au coeur d'un splendide parc près de l'embouchure du Tibre, on découvre les restes de cette importante installation romaine. Née en tant que citadelle fortifiée (castrum) contrôlant l'accès fluvial à Rome, Ostia a atteint en cinq siècles les dimensions d'une grande ville. Le périmètre initial de l'enceinte au 1er siècle av. J-C., par une nouvelle enceinte pourvue de tours et de trois accès: Porte Romana, Porte Marina et Porte Laurentina. La rue principale, le Decumanus Massimo, était longue d'environ trois kilomètres.

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Aujourd'hui, les visiteurs peuvent parcourir le majestueux axe routier et son ancien pavé formé de larges pierres volcaniques. La ville avait connu une longue période de prospérité, du Ier au IIIe siècle, suivie ensuite, pendant l'empire tardif, d'une phase de crise et de récession. L'abandon définitif eut lieu entre le 9e et 10e siècle de l'ère chrétienne, au moment où le reste de population encore installée a bougé vers un nouveau site à l'est de la ville donnant naissance à un petit bourg médiéval appelé Grégoriopoli.

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Les premières fouilles scientifiques eurent lieu au cours du XIXe siècle, aux temps des papes Pie VII et Pie IX, mais la plupart des recherches scientifiques se déroulèrent prendant la première moitié du XXe siècle. 

Actuellement, les visiteurs peuvent admirer les restes d'une ville se développant sur environ les deux tiers de l'extension originelle de la ville.

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Un bâtiment de la renaissance, qui à l'origine devait être un entrepôt servant à stocker le sel provenant des salines a été transformé en musées des fouilles d'Ostia. On y trouve une très riche collection de sculptures, de bibelots, des outils et des objets divers en ivoire et bronze, mais aussi des sarcophages, des peintures funéraires et des mosaïques polychromes. Chaque salle montre un aspect de la vie, des activités et des cultes, en fin tout ce qui concernait la vie dans l'ancienne ville portuaire 

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(Source Histoire & Civilisation tome 12 page 60 et 61.) 

Ostia Antica : la porte d'entrée sur le monde romain.

Depuis l'époque d'Ancus Martius (VIIe siècle av. J-C), au temps de la monarchie, Rome semblait désireuse de s'assurer un accès à la mer afin de développer les échanges commerciaux. Située à 25 km de Rome, Ostie était initialement habitée par des marins et des petits commerçants.

Avec le temps et le développement de la puissance romaine, sa population augmenta pour faire de la ville une annexe importante de la capitale, dotée de magnifiques bâtiments, tels que le forum ou les thermes de Neptune. Malgré de le développement de nouveaux ports nécessaires à l'approvisionnement de Rome, Ostie conserva sa position privillégiée et prestigieuse de porte d'entrée maritime à la capitale.

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La ville portuaire fut fondée à cet emplacement au IVe siècle avant J-C, mais elle connut un développement considérable surtout à l'époque impériale.

Deux ports avaient été construits sur le Tibre. Le plus important était celui de l'embouchure supérieure qui abritait les navires et entrepôts de marchandises utilisés pour approvisionner la ville de Rome.

Les empereurs firent d'Ostie une ville raffinée pourvue d'amphithéâtres, de thermes et même de latrines publiques.

En tant que ville portuaire, Ostie regorgeait de tavernes, lieux de repos des hommes de la mer, dont les ruines sont encores visibles de nos jours comme le Thermopolium de la rue de Diane et la taverne des marchands de poissons.  

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( A suivre) 

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