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Voyage à Angkor....... 2ème journée, le grand temple d'Angkor Wat et le temple de Kravan.

15 Décembre 2014 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

Cette journée commençait avec la visite du site d'Angkor Vat qui fut construit au XIIème siècle pendant le règne de Sûryavarman II ((1113-1150).  Le nom est significatif car il signifie " la ville qui devint un temple". Dédié à Vishnou, le protecteur de la création, le sanctuaire offre une image terrestre du cosmos hindou. Les enceintes et les douves représentent les limites du monde baigné par l'océan sacré, source de vie. La surface totale du site délimité par l'enceinte extérieure est de l'ordre de 200 hectares, formant un rectangle de 1500 m de l'est à l'ouest et 1300 du nord au sud. La zone sacrée est délimitée par l'enceinte intérieure sur une surface de 82 ha avec en son centre le temple de forme pyramidale et ses  cinq tours figurant le mont Meru. L'orientation inhabituelle du temple, faisant face au soleil couchant symbole de mort, laisse à penser que le roi Sûryavarman II y voyait probablement un monument funéraire. 

Arrivant par la chaussée sur la douve, nous sommes entrés dans la ville d'Angkor Vat par la porte principale, puis nous avons longé la galerie ouest jusqu'aux bas-reliefs où l'on peut admirer de grands panneaux sculptés qui illustrent la bataille de kuruksbetra, un épisode de l'épopée Mahabharata. Dans la galerie sud ces bas-reliefs montrent le roi Sûryavaram. Ensuite nous sommes allés vers le sanctuaire de la tour sud où une statue de Visnhou à huit bras remplit l'espace.

Nous poursuivons notre découverte de la ville par la chaussée intérieure qui nous entraîne vers le grand temple. De chaque côté nous voyons deux bâtiments. Les quatre portes aux points cardinaux garantissent que c'était des sanctuaires. Plus près du temple il y a deux bassins, ajoutés probablement au XVI ème siècle. Juste avant d'arriver au temple, un escalier fait accéder à une belle terrasse. Nous sommes maintenant face au gopura, l'entrée principale du temple lui même. 

Voyage à Angkor....... 2ème journée, le grand temple d'Angkor Wat et le temple de Kravan.
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Nous sommes entrés dans le grand temple et nous gravissons les marches qui nous conduisent au deuxième niveau. En passant par un niveau intermédiaire nous traversons le "cloître cruciforme" avec ses quatre anciens bassins de pierre. On peut admirer l'intéressante invention architecturale qui fait rejoindre ce niveau intermédiaire au deuxième niveau. On peut aussi pénétrer à l'intérieur de l'enceinte du premier niveau par les portes percées au nord et au sud, dans l'axe du cloître cruciforme.

En continuant à monter on atteint la cour du second niveau, en sortant de l'obscurité on se trouve face au massif central. Une terrasse en grès portée par de courtes colonnes cylindriques, ajoutée au siècle dernier, réunit le Gopura à la base de l'escalier montant vers la tour centrale et aux deux bibliothèques latérales.

Le niveau supérieur du temple, avec ses cinq tours et ses galeries est difficile à atteindre. C'est par l'escalier sud que l'accès est le plus facile car s'il est aussi abrupt que les trois autres, on y a dédoublé les marches et a ajouté une rampe pour aider les grimpeurs. 

Le sommet du massif central est entouré d'une galerie continue de 60 m de côté, avec quatre "gopura" et une tour à chaque coin; cette galerie est réunie à la tour centrale, haute de 42 m, par des galeries axiales. 

Les bas-reliefs sont l'une des plus extraordinaires créations de l'art Khmer ; ils couvrent les murs extérieurs et l'enceinte extérieure du temple sur plus de 600 m de long.

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A 3 km d'Angkor Vat en poursuivant la route vers l'est, le car nous emmena à Prasat Kravan. 

Fondé (915-923) pendant le règne de Harshavarman 1er, ce petit temple hindou, dédié à Vishnu se compose de cinq tours de briques disposées sur un axe nord-sud et ouvertes à l'est. Son nom signifie " sanctuaire du Cardamore".

Le temple conserve de remarquables bas-reliefs, mais dans seulement deux tours , celle du centre et celle du nord, ce qui atteste que ce travail fut inachevé. Dans l'édifice central, une pierre dressée au milieu de la salle recevait l'eau lustrale lors des cérémonies de purification . Vishnou apparaît au fond sous sa forme à huit bras et, sur le mur de droite chevauchant Garuda, sa monture à corps d'aigle, à tête et membres d'homme. Le linteau en grès de la tour la plus au sud reprend cette représenration du dieu. La tour la plus au nord abrite une magnifique image sculptée de Lakoni, sa parèdre, déesse de la beauté et de la prospérité.

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Pause restauration (Kpeus M'pong)  et détente avant de poursuivre les visites de cette journée très dense en découvertes, mais heureusement limitée en transport entre sites. 

Pause également pour le rédacteur : cette journée était si riche avec encore tout un après-midi à décrire qu'il me faut scinder ce billet en deux parties. 

La suite de cette deuxième journée à Angkor sera décrite demain ou après-demain. 

Comme pour les  billets du Vietnam les textes en caractères italiques et en bleu sont des passages piochés dans le guide " Voir" auxquels s'ajoutent  de nombreux emprunts dans le magnifique livre  " Angkor, cité Khmère " de Claude Jacques et Michael Freeman édité par Books guide.

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