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Viaje por Cuba.... De Sancti Spiritus à Varadero en s'attardant un peu à Santa Clara

6 Mars 2015 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

Après une journée trop ''chargée'' la veille cette 4ème journée du circuit démarrait plutôt mollement ce qui n'était pas pour me rassurer plus. Je devenais méfiant des modifications impromptues de notre guide. Ce matin nous pouvions trainer et savourer le calme du parc de l'hôtel situé quelque part entre Trinidad et Sancti Spiritus dans las Montanas de Guamuhaya : probablement l'hôtel Rancho Hatuey. Le car devait partir vers 9 h pour nous emmener à Santa Clara.

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Santa Clara fut fondée le 15 juillet 1689. Pendant plusieurs siècles elle fut la capitale de la province de Las Villas qui regroupait alors les actuelles provinces de Cuenfuegos, Santa Clara et Sancti Spiritus. Elle fut surtout le théâtre de la dernière bataille livrée par les guérilleros de Che Guevara, en 1958, mettant un terme à la dictature de Batista. Cela explique son surnom de '' Ville de la guérilla héroïque". 

Le 28 décembre 1958 accompagné d'à peine 300 hommes, Che Guevara parvint à prendre la ville et vaincre les quelques 3000 soldats de Batista qui la défendaient. Le lendemain Che Guevara infligeait une nouvelle défaite au dictateur en faisant dérailler un train militaire transportant 408 soldats et tout un arsenal d'armes destinées à bloquer la progression des rebelles. La séquence des évènements est reconstituée dans la partie nord-est de Santa Clara, le long de la voie ferrée, grâce à plusieurs pièces originales dont quatre des wagons du train, des armes et le bulldozer utilisé pour déplacer les rails et provoquer le déraillement du train. Cet épisode est très bien relaté dans le film de Soderberg ''Che, 1ère partie l'Argentin'' avec Benicio Del Toro dans le rôle du Che. On s'apperçoit aussi que ce film de 2008 fut bien tourné à Cuba et notamment cette bataille à Santa Clara. Comme quoi tous les liens ne sont pas totalement rompus entre Cuba et l'Amérique, du moins Hollywood. Il faut dire que le film est très flatteur pour Che Guevara et la révolution cubaine.

Conjunto escultorico ''Commande Ernesto Che Guevara'': Le monument de la plaza de la revolucion réalisé par l'architecte Jorge Cao Campos commémore le 30ème anniversaire de la bataille de Santa Clara. Le site comprend un musée et le mémorial de Che Guevara. Une grande statue en bronze représente le Che. Au-dessous, un bas-relief reproduit des scènes de lutte et les mots historiques que Che Guevara écrivit dans sa lettre d'adieu lors de son départ pour la Bolivie. Le musée est situé sous le monument. Le bâtiment le plus récent est le mémorial qui contient les restes de Che Guevara et de 38 de ses compagnons retrouvés en Bolivie et transférés à Cuba en décembre 1998. La tombe à l'aspect de catacombes et les ossements ont été placés dans des niches. Au centre, un brasero brille d'une flamme éternelle.

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Nous avons consacré beaucoup de temps à Santa Clara et nous avons même déjeuné au centre ville près du Parque Leoncio Vidal. Cette place a gardé son cachet depuis 1925, grâce à ses parterres de fleurs, ses bancs en fer forgés et ses lampadaires d'époque. Il comporte aussi une obélisque en mémoire de prêtres et un buste de Leoncio Vidal, colonel de l'armée d'indépendance mort au combat en 1896. On voit aussi une fontaine avec une sculpture intitulée Nino de la Bota. De beaux bâtiments ceinturent le parc Vidal, dont el Teatro la Caridad y el Museo de Artes decorativas.

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Après le repas nous avons quitté Santa Clara pour prendre la direction de Varadero. Finalement nous avions passé plus de temps dans la ville du Che que la veille à Trinidad et sans vouloir manquer de respect à la légende révolutionnaire, j’aurai préféré le contraire.  Nous allions passer 3.5 jours dans un hôtel à Varadero, une mince bande de terre au nord de la péninsule de Hicados. Le tourisme y est d’un autre type, de style club et plage, ce qui n’est pas vraiment ma tasse de thé, ni mon verre de punch. Mais nous avions encore une belle excursion à effectuer à « Las cuevas de Bellamar, et puis nous aurions la possibilité d’effectuer une autre sortie au choix mais en supplément. Je fus quand même quelque peu surpris d’apprendre que notre car, son chauffeur et le guide, nous quitteraient dès que nous serions arrivés à l’hôtel, pour rentrer dès ce soir à La Havane, une autre équipe nous prenant en charge, sans doute dès le lendemain pour préparer l’excursion à las Cuevas de Bellamar prévue dimanche.

Sur la route de Varadero il n'y avait pas grand-chose à décrire ou à photographier, les paysages étant tout ce qu'il y a de plus banal. Un arrêt à un marché de fruits pour que notre guide puisse faire quelques achats avant de renter à La Havane : une chance finalement  pour se dégourdir un peu les jambes et avoir un contact avec les gens de la campagne. Vers 17h nous arrivions à l’Hôtel Arenas Doradas de  Varadero. J’ai vite compris que cet endroit ne me plairait pas trop. Le guide et le chauffeur nous firent leurs adieux, nous indiquant où était le bureau de l’agence de voyages où il y aurait quelqu’un dès 9 h le lendemain et en laissant à Pilou le bon de commande pour l’excursion à effectuer. J’ai trouvé la méthode assez cavalière mais pourquoi s’inquiéter ? On verra bien demain.....

 

 (A suivre) 

 Remarque : Les paragraphes en bleu sont tirés du guide Voir d'Hachette ou du Carnet de voyage du Petit Futé, tous deux consacrés à Cuba.

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