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Voyage en Amérique… De Pocatello à Yellowstone (1er jour) puis Idaho Falls.

7 Octobre 2015 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

Pour cette 4ème étape du circuit c’était une très grosse journée de car qui nous était promise. De Pocatello à West Yellowstone, l’entrée du parc, il y a par la route n° 20 environ 270 km mais le soir nous reviendrons sur nos pas pour coucher à Idaho Falls qui n’est qu’à 80 km de Pocatello (N’eut-il pas été intéressant et raisonnable de passer trois nuits dans le même hôtel à Idaho Falls ? ) soit un total de plus de 470 km sans compter les aller-retours dans le parc pour pouvoir admirer les sites de geysers les plus remarquables, ce qui allait faire une bonne centaine de kilomètres en plus. Une journée entre 550 et 600 km : la galère ! Mais je précise immédiatement que ça valait le coup !

Le parc de Yellowstone a une superficie de 9000 km2 et couvre le coin nord ouest du Wyoming (superficie 253 000 km2), en frontière avec l’Idaho à l’ouest et le Montana au nord. En provenance d’Idaho Falls nous avons du parcourir 5 ou 6 km en Montana pour atteindre la petite ville de West Yellowstone et avant de pénétrer dans le parc et le Wyoming.

« Créé en 1872, Yellowstone est le plus ancien parc national d’Amérique. Une grande partie du parc s’étend sur une ancienne caldeira volcanique effondrée, large de 45 km et longue de 76 km. Cette caldeira a été créée il y a 640.000 ans par une explosion volcanique d’une violence phénoménale. Super volcan endormi, Yellowstone reste pourtant actif et hautement surveillé. Quelques 3 000 tremblements de terre secouent la zone chaque année, sans présenter de danger particulier. Une éruption majeure devrait néanmoins se produire un jour, provoquant des dégâts considérables, mais a priori pas avant plusieurs milliers d’années estiment les scientifiques ( ?).

Le nom de Yellowstone est une transcription en anglais d'un nom amérindien. Suivant les chemins de leurs ancêtres qui occupaient la région dès 8 000 av. J.-C. les tribus Shoshone et Crows avaient fait de la région leur territoire de chasse aux bisons. Ils nommèrent le canyon, en langue Minnetaree, Mi-tse-a-da-zi, ‘’rivière de la roche jaune’’.

Cette réserve naturelle de 9000 km2 (un peu plus grande que la Corse) protège plusieurs fleuves et lacs et la plus importante population d’animaux en liberté des Etats Unis (hors Alaska). Wapitis, bisons, élans et autres grands mammifères parcourent majestueusement en liberté le parc. L’un des grands mérites et attraits du parc est d’avoir su préserver une faune abondante : ours noirs, grizzlis, mouflons, castors, renards, belettes, coyotes, couguars, aigles et pygargues. Les visiteurs sont rarement déçus ; on croise régulièrement des bisons paissant en toute tranquillité et on peut voir à la tombée du jour les wapitis courir dans la plaine et même avec un peu de chance apercevoir un ours (nous n’en avons pas vu). Le parc abrite aussi la plus vaste forêt pétrifiée et la plus grande concentration au monde de phénomènes géothermiques. 

Voyage en Amérique… De Pocatello à Yellowstone (1er jour)  puis Idaho Falls.
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« Le parc national de Yellowstone regroupe les deux tiers des geysers de la planète. Les geysers sont dus à l'étranglement des conduits souterrains d'une source chaude, des bulles de vapeurs issues des profondeurs forcent le passage dans l'eau qui les surmonte, créant une pression énorme, et faisant jaillir au-dehors, une colonne de vapeur surchauffée. Parmi les nombreux geysers (et dans l'ordre où nous les avons vus) nous nous sommes approchés ce jour-là de trois sites spectaculaires dont l'Excelsior qui est au repos depuis 1888. Ce geyser était autrefois le plus puissant du parc en lançant une colonne d'eau à une hauteur de 60 à 90 mètres. Le cratère est aujourd'hui rempli par un lac d'un bleu profond, de 120 m de long sur 70 m de large. A proximité se trouve le Grand Prismatic Spring qui est la plus grande source d’eau chaude du territoire américain, et la troisième du monde. Elle mesure 122 mètres de long sur 75 mètres de large. Dans une autre partie du parc nous avons vu l'une des figures emblématiques du parc avec l'Old Faithful (le vieux fidèle) Découvert en 1870 c'est un des plus hauts et des plus spectaculaires geysers. Nommé ainsi en raison de sa régularité, il crache pendant 2 à 5 minutes, toutes les 63 minutes en moyenne. Ce geyser peut atteindre des hauteurs de 30 à 55 mètres et crache entre 14.000 et 32.000 litres d'eau. Un peu plus loin le Norris Geyser Basin est le plus vieux bassin de geysers actifs du parc. Cette zone est l'une des plus chaudes de Yellowstone et c'est aussi l'une des plus actives avec aussi le Porcelain Basin, où les sources chaudes et acides présentent des teintes pastels et le Steamboat est le geyser actif le plus puissant. Une faille majeure allant de Norris Geyser Basin jusqu'à Mammoth Hot Springs au nord, croise une autre faille s'étendant vers l'est jusqu'à Hedgen Lake. Ces deux failles coupent de nombreuses fractures provenant des bords de la caldera du volcan. Le paysage est en perpétuel changement. Chaque année, de nouvelles sources chaudes et geysers apparaissent, alors que d'autres s'endorment.

Voyage en Amérique… De Pocatello à Yellowstone (1er jour)  puis Idaho Falls.
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Après cette traversée des geysers nous avons pris le chemin du retour pour Idaho Falls, mais non sans avoir fait un arrêt à Yellewstone West et déambuler une petite heure dans quelques magasins pour touristes sans grand inérêt. On pourra toujours dire que nous avons foulé le sol du Montana. 

 

(A suivre)

 

Les paragraphes en bleu sont composés de divers extraits trouvés dans le  Guide Vert ''Etats-Unis Nord Ouest'' chapitre Yellowstone Parc National, complétés de diverses informations trouvées sur Internet.

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