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Voyage en Thaïlande..... Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.

25 Avril 2016 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

Nous avons quitté Chiang Rai, par des chemins périphériques sans voir le centre ville qui, selon les guides touristiques, manque de charme. Cette petite ville de 62.000 habitants est surtout une cité commerçante et sur le plan touristique c'est une ville étape avec aéroport et hôtels pour ceux qui veulent découvrir le nord de la Thaïlande, ses minorités ethniques et religieuses de migrations historiques diverses :  ces minorités peuvent être référencées en six tribus principales qui ont investi les montagnes de la province et la vallée du Nam Kok et y ont développé des activité agricoles. Les plus nombreux sont les Karens qui dès le XVIIIe siecle sont arrivés en Thaïlande en provenance, à l'origine, du désert de Gobi. Ce peuple s'était aussi installé en Birmanie où il fut discriminé ce qui fait que tout au long des siècles la migration s'est poursuivie. Au XXe siècle d'autres peuples vinrent chercher refuge dans cette région montagneuse où ils trouvèrent de la place pour s'installer: Les Akhas qui étaient originaires du Tibet ou du Yunnam, Les Hmongs et les Yaos  originaires du Sud-ouest de la Chine qui sont arrivés en Thaïlande par le Laos. Enfin les Lahus et les Lisus autres peuples tibeto-birmans. Ces peuples, en s'installant dans cette région et en cultivant de façon intensive le pavot avaient largement contribué à developper le commerce de l'opium de cette région frontière entre Thaïlande, Birmanie et Laos d'où son nom le triangle d'or. Un commerce aujourd'hui interdit.

En ce court samedi matin, nous n'aurons guère le temps de connaitre tous ces peuples et nous n'allions faire qu'une courte visite d'un village de karens chrétiens situé à une cinquantaine de kilomètres de Chiang Rai (nous avons mis moins d'une heure pour le rejoindre) au bord de la rivière Kok, suivi d'une promenade en pirogue à moteur de la rivière avant de reprendre le car pour rejoindre Chiang Sean.

Je regrette de n'avoir pu retenir le nom de ce village Karen qui reste un des faits majeurs de ce voyage car lors de cette balade très agréable et alors que nous étions quelque peu distancés par nos compagnons de voyage, occupés que nous étions à palabrer avec les enfants, Pilou a malencontreusement buté sur un ralentisseur (sans doute de mobylettes) et s'est payé un spectaculaire et impressionnant gadin. Aussitot les gamins sont allés prévenir leurs familles et nous étions immédiatement entourés de braves femmes munies de matériels de soins, pansemment et de produits pharmaceutique (alcool, éosime, compresses). Plus de peur que de mal mais ça restera un souvenir fort de ce voyage : la chute douloureuse mais aussi les secours spontanés et généreux. J'aimerai pouvoir me rappeler du nom de ce village.    

Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
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Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
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Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.

En fin de matinée nous arrivions au bord du Mékong à Chiang Sean. C'est aujourd'hui une petite bourgade mais qui connut une histoire prestigieuse comme en témoignent ses nombreuses ruines dont certaines remontent au Xe siècle. Elle aurait été fondée en 1328, mais fut prise par les Birmans en 1558 qui l'annexèrent pendant deux siècles et demi. Le roi Rama 1er la reconquit en 1804 mais il la fit raser pour éviter qu'elle ne retombe entre des mains ennemies. La ville ne recommença à se repeupler et à se rebatir qu'au XIXe siècle.

Elle est, avant tout, aujourd'hui, un poste frontière entre le Thailande et le Laos ou la Birmanie (Myanmar) mais faute de pont la traversée se fait en bateau. Nous avons du déposer nos passeports à la douane et embarquer en bateau-bus qui nous a d'abord emmené en amont en se rapprochant des berges de la Birmanie. L'embarcation fit alors demi-tour pour revenir sur  Chiang Sean avant de traverser le fleuve pour accoster au Laos. A cet endroit il y a un marché assez important mais aucune ville pas même un village. Une petite heure à trainer d'échoppe en échoppe ; certains ont fait un peu de shopping mais je ne suis pas sûr que nous, nous ayons acheté quelque chose. Je crois me souvenir d'un achat, mais ce fut en face en Thaïlande après être revenus et avoir récupéré nos passeports. Nous fîmes donc une rapide visite de la zone touristique et commerciale de Chiang Sean avant d'aller déjeuner au bord du Mékong. 

Ensuite nous avons repris le car pour effectuer les quelques 200 km qui nous séparaient de Chiang Mai où nous devions passer la nuit et où nous sommes arrivés vers 18h 30. 

Voyage en Thaïlande.....  Entre Chiang Rai à Chiang Mai, le Triangle d'or.
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