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Saga Tahitienne &co.... 3ème er 4ème jours : découverte de Moorea et de Tahiti

18 Décembre 2016 , Rédigé par niduab Publié dans #saga africa

 Le lendemain de la balade en catamaran jusqu'à l'atoll de Tetiaroa nous devions reprendre la mer pour aller à Moorea, « l'île sœur » de Tahiti. Nous avons quitté notre gîte dès 6 h pour rejoindre, à pieds, la gare maritime car le premier ferry partait à 6 h 40. Une traversée tranquille pour arriver au port de Moorea à 7 h 15. Nous débarquions au quai de Vaiare, au pied du Mouaputa (830 m) qui signifie la montagne percée et qui est attachée à une légende de guerre entre dieux.                                                                    Le temps de récupérer la voiture de location et nous faisions notre premier tour de l'île (60 km de route côtière), un tour de repérage des sites à visiter.

Située à 17 kilomètres au nord-ouest de Tahiti, Moorea en est séparée par un profond chenal dépassant par endroit les 1 500 mètres. Elle a une forme triangulaire, ou plutôt d'un trident, avec ses deux baies principales : la baie d'Opunohu et la baie de Cook. Elle est entourée par une barrière de corail ouverte sur l'océan Pacifique en 12 passes. Le lagon est classé comme zone humide d'importance internationale. D'une superficie de 134 km², elle compte plus de 16.000 habitants regroupés en plusieurs villages, principalement sur le littoral. Elle a huit montagnes avec en point culminant le mont Tohlea à 1207 m.  Autrefois cette île s'appelait Aimero car elle servait de refuge à ceux qui fuyaient Tahiti. Son histoire est inévitablement liée à celle de sa proche voisine. Ainsi les navigateurs Wallis, Bougainville et James Cook s'y arrêtent-ils après avoir débarqué à Tahiti et la famille régnante tahitienne s'y replie-t-elle à chaque fois qu'elle est mise en difficulté. Aujourd'hui, Moorea est la villégiature favorite des habitants  de Tahiti qui y passent volontiers le week-end ou de courtes vacances. Mais c'est aussi un haut lieu du tourisme international  avec un parc hôtelier qui ne cesse de s'agrandir.

Vers 10h il était temps de se lancer pour un nouveau tour de l'île en effectuant de nombreuses pauses balades et photos, un arrêt pique-nique sur la plage de Ta'ahiamanu.

L'entrée de la baie Cook est impressionnante avec en toile de fond la caldeira dessinée par les monts Terai, Mouaputa et Tohica. L'ensemble forme une chaîne majestueuse. Au fond de la baie se trouve Paopao le village le plus peuplé de l'île. La profondeur de la baie permet le mouillage de voiliers et paquebots. 

La baie d'Opunohu est aussi somptueuse que sa voisine mais moins peuplée. Une route permet de découvrir la vallée d'Opunohu. Elle monte en pente douce sur 5 km et traverse un véritable parc naturel, aux essences et aux fleurs tropicales. A mi-chemin une bifurcation à gauche mène à Papao et rejoint la route des ananas. En continuant tout droit on arrive au bout de 3 km au Lycée agricole d'Oponohu qui ouvre aux visiteurs ses magnifiques plantations de vanille, d'arbres fruitiers et son parc botanique fleuri. Un petit kilomètre encore et l'on atteint les marae de la vallée d'Opunohu dont celui de Titiroa qui remonte au moins au XVIe siècle. Encore un petit kilomètre de route un peu plus sinueuse et l'on accède enfin au belvédère. Du promontoire se déploie une vue splendide sur les deux baie et le mont Rotui. 

Vers 17h nous étions de retour au quai Valare, pour rendre la voiture puis attendre l'arrivée du Ferry qui ramenait à Papeete avant 18h. Une très très belle journée !

 

Saga Tahitienne &co.... 3ème er 4ème jours : découverte de Moorea et de Tahiti
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Jeudi fut une journée un peu plus calme. D'abord il a fallu attendre que l'on nous amène la voiture de location au gîte. A 9 h, comme promis, elle était là et vingt minutes plus tard, les papiers remplis, nous pouvions commencer à goûter à la circulation dans Papeete. Elle me parut moins nerveuse qu'à Nouméa. Il nous fallait nous rendre dans une grande surface, Carrefour, pour quelques achats, dont un passage par une pharmacie pour trouver une pommade pour mes lèvres brûlée par un méchant coup de soleil. 

Enfin l'après-midi nous avons fait le tour Tahiti, hors presqu'île de Taïrapui, soit sensiblement 120 km. Côté ouest de Papeete à Punaauia, la circulation était assez dense, surtout très ralentie lors des traversées de village. Dans la partie ouest-sud nous avons fait quelques arrêts pour marcher un peu et prendre des photos. Après Taravao, pour le retour par la côte est, nous avons roulé tranquillement mais sans faire de pause afin de rejoindre Papeete avant qu'il ne fasse nuit. A partir de Mahina la circulation devenait plus dense et un peu plus nerveuse. La visite plus approfondie de la côte est était prévue pour le lendemain et jusqu'à Tautira. Vivement demain !

Saga Tahitienne &co.... 3ème er 4ème jours : découverte de Moorea et de Tahiti
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