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Saga Tahitienne .... Derniers jours à Tahiti. Visite de côte ouest-sud et divers à Papeete

29 Décembre 2016 , Rédigé par niduab Publié dans #saga africa

Pour que la visite de l'île soit la plus complète possible, du moins dans sa partie accessible en voiture, nous sommes partis à la découverte de la côte ouest-sud de Papeete à Taravao en continuant jusqu'à Teahuppo, au bout de la route sur la presqu'île de Taiaparu. Avant de partir nous étions passés au marché central de Papeete pour constater l'engouement populaire du marché du dimanche comme nous l'avaient conseillé la veille au soir Cathy et son mari qui, la veille, nous avaient si gentiment invités à dîner aux roulottes. Après ce passage au marché nous avons pris la route de l'ouest. Après Punaauia, où habitaient d'ailleurs Cathy, nous avons roulé jusqu'à Paea.     Sur cette commune la présence de plusieurs marae atteste l'importance religieuse et sociale de ce territoire recouvrant trois chefferies anciennes. Celui d'Arahurahu est plus particulièrement recommandé. L'attrait de ce site tient à la beauté de son cadre, une vaste carrière, et à sa mise en scène : quelques tiki de pierre et de bois peints en rouge, une hutte traditionnelle couverte de fara puis le marae proprement dit. Le site fut restauré en 1954. Selon la légende il doit son nom à un guerrier dont les cendres (arahu) y furent déposées par le chef spirituel de la vallée. C'est ici que se déroulent les reconstitutions de cérémonies anciennes lors des fêtes du Heiva, en juillet. Passé la pointe de Maraa nous nous sommes arrêtés pour voir, en bord de route les grottes  de Mata va'a et Teanateatea. Nous arrivions ensuite à Mahaiatea et sa grande baie. A l'extrémité de cette formidable anse se dresse un énorme tumulus couvert d'arbres. Difficile d'imaginer qu'il s'agit des restes du plus grand ahu de l'île édifié sur la marae des Mahaiatea. 

Saga Tahitienne .... Derniers jours à Tahiti. Visite de côte ouest-sud et divers à Papeete
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A Vaipahi un site à visiter est signalé en bordure de route. Nous ne résistons pas à l'envie de voir ces jardins d'eau que 75 espèces végétales agrémentent. Une balade d'environ 40 minutes nous est proposée pour atteindre un belvédère et le double pour accéder à la cascade si affinité ou suffisamment de souffle pour aller jusqu'au bout. Nous avons donc mis nos chaussures de rando et sommes partis à l'assaut de ce Golgotha Finalement nous nous sommes arrêtés au belvédère; ce n'est pas la montée qui nous avait coupé le souffle mais l'extraordinaire panorama qui nous était offert..... sans compter qu'il était près de 13 h et qu'il fallait encore descendre avec l'estomac dans les talons. Une demi-heure plus tard nous nous sommes arrêtés au restaurant du musée Gauguin qui nous parut très sympathique avec son jardin, sa terrasse sur pilotis côté lagon et ses bassins-réserve de poissons. La carte du restaurant était également très alléchante. On était dimanche et il y avait beaucoup de monde et un orchestre tahitien. Superbe ambiance !                                                Deux kilomètres plus loin il y a le musée Gauguin ou plutôt, devrais-je dire il y avait le musée Gauguin car il est toujours fermé, contrairement à ce que prétendent certains sites sur internet, et il semble bien, maintenant, qu'il le restera. C'est certainement notre plus grosse déception de ce voyage. Faute de musée, hormis le restaurant qui conserve ce nom, nous avons passé un bon moment au jardin botanique Harrison Smith où l'on peut admirer, en plus de deux tortues bicentenaires un magnifique parc.                              Passionné de botanique l''Américain Harrison Smith (1872-1947) rapporta quantité d'espèces tropicales de ces voyages. Il les mêla aux plantes indigènes pour créer en 1919, un superbe domaine, dont 18 ha devinrent publics après sa mort. On compte au total quelques 450 espèces que l'on peut admirer lors d'une agréable balade.

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Nous nous sommes rendus ensuite sur la presqu'île de Taiarapu appelée aussi Tahiti iti (la petite), par la route du sud. A mesure que l'on progresse sur cette route on savoure le calme paisible de ce petit paradis du bout du monde, un peu comme c'était déjà le cas à Tautira pour la route du nord de la presqu'île. D'ailleurs pour ne pas faire de jaloux les deux route bitumées, celle du sud et celle du nord, s'arrêtent au Pk 18. Au delà de Thahupoo un sentier suit la côte, après un petit pont métallique qui enjambe la Tihari. Ce sentier se prolonge sur 8 km le long de terrains bâtis ou isolés. Il s'interrompt au pied des falaises de Pari...... Il était temps pour nous de rentrer sur Papeete. 

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Les deux jours qui restaient avant de quitter Tahiti furent consacrés à flâner un peu dans Papeete notamment sur la côte proche de notre gîte mais également pour rejoindre les hauts de Papeete. Nous sommes également retournés au centre ville pour se balader dans les parcs mais aussi au marché pour quelques achats de souvenirs pour les enfants et les petits-enfants. Nous avons aussi préparé les valises, profité un peu de la piscine du gite. Enfin le dernier jour nous sommes allés acheté des plants dans une jardinerie d'Arue où nous fûmes chaleureusement reçus. Un regret j'avais laissé mon appareil photo au gite.

Le mercredi matin à 6h nous rendions la voiture de location et trente minutes plus tard nous effectuions les formalité d'envol pour Paris via Los Angeles et clôturer six semaines après notre tour de la planète. Une curiosité, Luc le très sympathique propriétaire du gîte partait lui aussi par le même avion pour voir sa famille en métropole.  

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