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Voyage ....... Suite des vacances romaines du côté du Vatican

1 Décembre 2018 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

Ce cinquième jour de nos vacances romaines, en fait notre quatrième journée de tourisme, était un samedi et nous avions décidé de le consacrer au Vatican. Nous voulions éviter de faire cette visite le dimanche jour de trop grande affluence ; nous poursuivrons la visite des autres forums et autres piazzas le lendemain. Probablement qu'il y eut moins de monde ce samedi qu'un dimanche, mais il y avait quand même beaucoup de monde, pèlerins ou touristes et, cerise sur le gâteau, il y avait, en plus, ce jour là un mouvement de grève des transports en commun de 8 H à 17 H. Chose que nous ignorions, limitant notre intérêt pour la télévision italienne aux informations météorologiques. Au terminus des lignes d'autobus, au pied de notre immeuble il n'y avait pas un bus ou quand il y en avait un qui arrivait, il restait portes fermées et quelques minutes plus tard il partait vide vers le dépôt. Heureusement qu'une personne nous a expliqué la situation en nous conseillant d'aller à la proche station Pyramide où l'on devrait pouvoir trouver quelques bus notamment pour rejoindre le Vatican. A la station Pyramide nous avons rencontré quelques étudiants, dont des sud-américains, qui savaient quelle ligne desservait le Vatican. Ouf ! 40 minutes plus tard nous descendions du bus au pont Victor Emmanuel II  que nous avons emprunté pour traverser le Tibre et rejoindre le Vatican. 

« Ce pont qui commémore la victoire de Victor Emmanuel II sur l'Autriche lors de la troisième guerre d'indépendance ce qui permet de rattacher la Vénétie au Royaume d'Italie. Ce pont  est constitué de trois arches enjambant une distance de 108 mètres. Il est orné aux extrémités de hauts socles soutenant des statues de Victoires ailées. Nous avons longé la rive droite du Tibre jusqu'au Pont des anges où nous avons bifurqué vers le Vatican.

Le pont des anges qui était alors nommé Pont Elio fût construit en 134 ap. J.C. par l'empereur Hadrien en même temps que le mausolée familial qu'il implantait en rive droite du fleuve. Ce pont à la fin du 17ème siècle fut orné d'une double rangée d'anges de l'école du Bernin dont chacun porte un élément de la passion du Christ d'où son nom le Pont des anges. Le château des Anges eut quant à lui, une évolution plus progressive qui va de paire avec celle de Rome. Le mausolée d'Hadrien fut fortifié par un mur d'enceinte pour devenir un véritable bastion défendant les rives occidentales du Tibre. Cette fonction stratégique fit ses preuves dès la première arrivée des barbares conduits par Alaric en 41. Sa transformation en château survint  probablement au Xème siècle, lors de conflits entre diverses grandes familles romaines. L'une d'elles, les Crescenzi obtint la fonction papale avec Nicolas III et celui-ci fit construire un couloir fortifié qui  devait permettre aux papes de passer des palais pontificaux au château en cas de menaces. Au XVIème  siècle Clément VII fut assiégé dans cette forteresse tandis que la ville était occupée par les envahisseurs conduits par Charles-Quint. En d'autres temps il servit aussi de prison pour enfermer les adversaires ou ennemis du Pape. ». Nous n’avons pas visité le Castel S. Angelo tenus que nous étions d’arriver assez tôt aux Musées du Vatican pour lesquels nous avions retenu, la veille, les réservations par internet.

 
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Nous sommes arrivés à l'entrée des Musées du Vatican bien avant 10 h en constatant sur le Viale del Vaticano une longue file d'attente pour ceux qui n'avaient pas réservé. Nous espérions avoir ainsi gagné un peu de temps mais il n'en fut rien ; nous devions patiemment attendre notre tour, ce que fit Lulu occupée à prendre des notes sur tout ce qu'elle découvrait.... et puis quand ce fut au tour de notre petit groupe nous montâmes à l'assaut de la foule agglutinée devant la porte d'entrée aux musées. « Les palais et les collections du Vatican constituent un ensemble de musées d'une importance exceptionnelle pour la richesse et le prestige de chefs-d’œuvre qui ont été réunis au cours des siècles par les différents Papes. 

Le musée Chiaramonti fut fondé par Pie VII entre 1800 et 1823.... Le Corridor est bordé de statues, de bustes, de sarcophages, de sculpture, etc... Au total plus de 800 œuvres Gréco-romaines. Dans Braccio Nuovo on peut admirer la statue d'Auguste..... Après la bataille d'Actium, Auguste, en rentrant sur Rome, apporta avec lui une immense quantité d'œuvres égyptiennes.... on traverse ensuite le musée Pio Clementino qui est l'œuvre des papes Clément XIV et Pie VI, aux XVIIème et XVIIIème siècles.  La Bibliothèque vaticane est la première d'Europe sur le plan chronologique mais aussi pour la richesse de ses manuscrits. La visite des Musées qui dura près de deux heures se termina dans la chapelle Sixtine qui fut réalisée entre 1475 et 1483 sous la direction de l'architecte Giovanni de Dolci à la demande du Pape Sixte VI. En 1508 le Pape Jules II demanda à Michel Ange, jeune artiste,  de peindre le plafond de la Chapelle Sixtine. Il lui fallut près de cinq ans pour réaliser ce travail gigantesque. » 

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Après la fatigante visite des Musées du Vatican, il nous fallait faire une petite pause avant de rejoindre la somptueuse place où est bâtie la plus grande église de la chrétienté, la basilique saint Pierre... et comme c'était l'heure de déjeuner nous avons pris place dans un restaurant proche. 

Le Vatican n'est la résidence des Papes que depuis 1377. Avant le siège de la Papauté était Latran au centre-est de Rome (métro San Giovanni), puis de 1309 à 1377 en Avignon.

Dans l'histoire de Rome, le grand tournant en faveur du christianisme eut lieu sous le règne de l'empereur Constantin 1er qui régna 31 ans sur l'empire romain (306-337).  « Celui-ci mena une politique militaire, économique, et religieuse profondément réformatrice. Il affirma son autorité dans le domaine religieux, établissant en 313 la liberté de culte individuel et mettant ainsi fin à la persécution des chrétiens. Durant le pontificat du Pape saint Sylvestre (314-335) il fit bâtir des églises dont la basilique du Sauveur qui devint plus tard Saint-Jean de Latran et la basilique saint Pierre à l'endroit où l'apôtre Pierre fut crucifié et inhumé (entre l'an 64 et l'an 67) sous le règne de Néron et qui est aujourd'hui le Vatican. Au fil des ans l'histoire papale ne fut pas un long fleuve tranquille, il y eut des séparations (Constantin originaire de l'actuelle Serbie est un saint dans l'église orthodoxe mais pas chez les catholiques), des schismes avec par moment deux papes rivaux, un à Rome, l'autre en Avignon etc.... Durant la parenthèse avignonnaise la basilique, déjà vétuste, fut laissée dans un tel abandon que sa restauration devint presque impossible. Il fallut attendre le pontificat de Jules II pour décider d'entreprendre la construction de la nouvelle basilique. Cette grandiose entreprise demanda 176 ans de travaux avec pour finir ceux  de la coupole selon le projet de Michel-Ange presque sexagénaire et qui se poursuivit après sa mort sous le pontificat de Paul VI »  Michel-Ange qui, jeune artiste, a peint le plafond de la chapelle Sixtine entre 1508 et 1512 puis qui en tant qu'architecte dirigeait à partir de 1546 le chantier de la basilique saint Pierre et mit, in fine, en projet la construction du dôme en 1555.

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Nous avions relevé sur internet qu'il avait près du Vatican sur la via della Conciliazione un musée Léonard de Vinci et nous avions réservé une visite pour 15 h. Quand nous sommes arrivés ce musée ne me parut pas très avenant de l'extérieur et en y entrant j'étais déjà convaincu que j'allais être déçu, et au moins sur ce point je ne fus pas déçu..... Ceci dit il me faut maintenant relativiser un peu : je n'étais pas seul et il me faut bien reconnaître que Lulu s'est manifestement régalée à examiner les quelques dizaines de machines inventées par Léonard de Vinci, il devait bien y en avoir une bonne quarantaine.....des répliques bien sûr, comme les reproductions des  tableaux du maître. Lulu a aussi bien aimé  se voir multipliée sous divers angles par un jeu des miroirs ! Moi-même, le rabat-joie, je m'y suis un peu amusé. Mais ce pauvre musée reste quand même un attrape touristes, du moins pour ceux qui ne sont pas accompagnés d'enfants..... sauf s'ils sont restés de grands enfants.

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Les paragraphes en bleu sont issus de divers guides déjà mentionnés dans les précédents billet évoquant ces vacances romaines.

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