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Viaje por Cuba..... Circuit Péninsule de Zapata, Cienfuengos,Trinidad.

28 Février 2015 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

A la fin de mon précédent billet sur notre récent voyage à Cuba, je regrettais que la deuxième journée ait été aussi peu remplie, on aurait pu visiter un site recommandé de plus, plutôt que rentrer trop rapidement à l'hôtel pour n'avoir rien d'intéressant à y faire. Pour la troisième journée j'allais faire le constat inverse : nous sommes partis dès 7H30, de La Havane pour arriver tard (vers 21 H) au lieu où nous allions passer la nuit, un hôtel situé à une cinquantaine de kilomètres de Trinidad. Sauf que ce n'était pas pour voir plus de choses, mais pour basculer la visite de la magnifique ville qu'est Trinidad en fin de troisième journée pour manifestement alléger la quatrième journée. La visite de Trinidad fut en quelque sorte bâclée. 

Quittant définitivement l'hôtel Comodoro et La Havane nous avons pris la direction sud-est vers la péninsule de Zapata. Pendant le trajet matinal notre guide nous a raconté la tentative d'invasion de la baie des Cochons par un groupe de contre-révolutionnaires cubains entraîné et organisé par la CIA pour tenter de renverser le régime en place depuis janvier 1959. Les forces armées cubaines sous les ordres de Fidel Castro et soutenues par la population repoussèrent les envahisseurs. Trois jours de luttes qui se soldèrent par une cuisante défaite de la CIA. Il y eut d'autres conséquences à cet épisode comme l'abandon du programme soviétique d'installer des missiles à Cuba, mais le guide fut moins disert sur ce point.  

La péninsule de Zapata est l'un des écosystèmes majeurs de Cuba et la zone humide la plus vaste de la Caraïbe insulaire. C'est la région verte la mieux conservée de l'île. Son vaste paysage vierge et privilégié abrite une flore et une faune uniques, parfaitement protégées, le tout permettant d'établir un contact étroit avec la nature.

La péninsule porte le nom de son premier propriétaire qui avait reçu ces terres de la couronne espagnole en 1636. C'est le territoire le moins peuplé de toute l'île: il s'agit surtout d'immenses marais, la plus importante réserve naturelle des Caraïbes peuplée de très nombreux animaux, notamment des oiseaux. 

Quand on vient de La Havane on arrive à Boca de Guama. Là un rancho typique, sorte de hutte rustique transformée en restaurant où nous allions déjeuner le midi. Au préalable nous avons visité le criadero de los cocodrilos, une nurserie de crocodiles.

Viaje por Cuba..... Circuit Péninsule de Zapata, Cienfuengos,Trinidad.
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Après  avoir déjeuné nous avons rejoint le car qui a repris sa route vers l'est pour nous emmener à Cienfuengos. Capitale de la province la moins étendue de Cuba, Cienfuegos est une ville portuaire dont le centre historique a été reconnu en 2005 comme appartenant au patrimoine mondial par l'UNESCO. Située dans l'une des plus belles baies de la mer des Caraïbes, elle gagna tôt, dès l'époque coloniale, son titre de ''Perle du Sud''. Lorsqu'en 1494 Christophe Colomb découvrit ce golfe il était habité par des indiens Jagua. En 1745 les Espagnols établirent une forteresse dans la baie pour se défendre des pirates. La première ville fut fondée en 1819 à l'initiative de catholiques venus des anciennes colonies françaises de Louisiane et d'Haïti. Elle porte le nom du gouverneur général de l'époque, José Cienfuengos. Outre son accès à la mer, la ville peut s'enorgueillir d'un centre-ville charmant très propre et très aéré où l'abondance de l'architecture néoclassique en fait une ville à part. Le ''parque José Marti'' date aussi de 1819 et est au coeur du quartier historique. On peut voir l'arc de triomphe (1902) et la statue de marbre blanc de Marti (1906), commémorant tous les deux la naissance de la République cubaine. Deux lions hissés sur de hauts piédestaux en protègent l'entrée. La place est entourée d'édifices majestueux comme le palacio Ferrer, la mairie , la cathédrale et le magnifique Théâtre Terry qui fut inauguré en 1890. 

Viaje por Cuba..... Circuit Péninsule de Zapata, Cienfuengos,Trinidad.
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Nous avons poursuivi notre route vers le sud-est pour atteindre Trinidad. Inscrite au patrimoine de l'humanité par l'UNESCO en 1988, la troisième ville fondée par Velasquez en 1514, se niche entre les collines avancées de la sierra de l'Escambray et la mer des Caraïbes. Trinidad demeure la cité coloniale la mieux conservée de l'île et s'est imposée comme l'un des sites touristiques majeurs du pays. Les rues pavées et les maisons aux couleurs pastel contribuent à donner l'impression que le temps s'est arrêté depuis l'époque coloniale. Du XVIIe au XIXe siècle, la ville fut au centre du commerce du sucre et des esclaves. Les bâtiments qui circonscrivent la plaza Mayor témoignent de la richesse des propriétaires de l'époque.

Nous nous sommes baladés dans toute la ville, occasion de faire de jolies photos mais nous n'avons fait que deux pauses prolongées : Au Palacio Cantero, puis un peu plus tard à la Canchanchara. 

 Le Palacio Cantero est un hôtel particulier, ancienne propriété de don Borrell y Padron, un des grands noms de la production sucrière de la région, qui fut racheté en 1841 par Maria de Monserrate Fernandez, la veuve d'un magnat foncier. Un an plus tard, elle épousa Cantero et rebaptisa la résidence avant de la transformer en une somptueuse demeure néoclassique. Aujourd'hui, l'édifice abrite le Museo historico municipal. Du grand hall d'entrée, aux arcades décorées de nombreuses fresques, on passe successivement dans la salle à manger, la cuisine, la cour intérieure et les quartiers des domestiques. L'histoire de Trinidad est retracée par divers documents, photos, tableaux exposés. Les thèmes traités concernent la famille Cantero, la piraterie,  les plantations, le commerce, les esclaves et la guerre d'indépendance. Du haut du mirador de la propriété on découvre un superbe panorama de la ville, de son centre historique, mais aussi du massif de l'Escambray.

La Canchanchara est une casa de infusiones qui occupe un édifice du XVIIIe siècle. Ce lieu est célèbre pour son cocktail du même nom, mélange de rhum, de citron, d'eau et de miel. On y donne aussi des concerts.

Il faisait nuit quand nous sommes remontés dans notre car. Certains auraient souhaité que nous dînions dans un sympathique restaurant où était servie de la langouste pour 25 pesos CUC, chère monnaie réservée aux touristes. Moi je n'étais pas favorable, sauf à choisir un restaurant qui eut affiché les prix en pesos cubains (que nous aurions réglé en euro, ce qui est interdit et peut entraîner des problèmes, mais un peu de rebellion eut pimenté le séjour). Enfin bref il n'y eut pas d'accord dans le groupe et nous sommes allés sagement rejoindre l'hôtel qui nous était réservé, après plus de 1H30 de trajet, et où nous attendait le meilleur souper que nous ayons fait de la semaine et le tout compris dans le forfait.  

( A suivre) 

 Remarque : Les paragraphes en bleu sont tirés du guide Voir d'Hachette ou du Carnet de voyage du Petit Futé, tous deux consacrés à Cuba.  

Viaje por Cuba..... Circuit Péninsule de Zapata, Cienfuengos,Trinidad.
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