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Voyage en Amérique.... De Denver à Moab.

23 Septembre 2015 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

L'organisation et les conditions de voyage ont été décrites dans un précédent billet. Après une nuit passée à Denver nous avons effectué notre première étape longue de 600 km pour rejoindre Moab par la route interstate 70. Dans l'ouest du Colorado cette route relie, à travers les montagnes rocheuses, Denver à Grand Junction. Nous passons par Cooper Mountain  et le col Vail pass qui sont les plus grandes stations de sports d'hiver des Etats-Unis. Nous avons juste fait un arrêt technique et ''restrooms'' au col de Vail, l'occasion de faire quelques photos. La route descend ensuite sur le plateau où, un peu avant Glenwood Spring, nous avons trouvé le fleuve Colorado dont nous suivrons le cours jusqu'à Moab en Utah. Glenwood Spring tient son nom de nombreuses sources d'eau chaude. Nous devions faire une nouvelle étape technique ou réglementaire à Riffle. Selon une légende locale des fermiers s'installant sur ce site auraient trouvé au bord d'une rivière un vieux fusil oublié sans doute par un trappeur.  Glenwood Spring et Riffle sont des petites villes de 10.000 habitants où les citadins de Denver aiment à venir, après trois heures de route, se ressourcer aux beaux jours. Environ 180 km plus loin nous atteignions Grand Junction au coeur de la région viticole du Colorado où nous avons déjeuné. C'est une ville qui est né du chemin de fer vers 1880 et qui est maintenant avec 60.000 habitants la plus grande agglomération entre Denver et Salt Lake city. Le reste de l'étape nous fait circuler dans les gorges majestueuses du Colorado jusqu'à la frontière avec l'Utah.

Voyage en Amérique.... De Denver à Moab.
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Avant d'entrer en Utah nous avons visité le Colorado National Monument aux flancs montagneux de grès. Grace à la route panoramique Rim Rock Drive, longue de 37 km qui traverse, d'est en ouest, ce petit parc (83 km2) et offre de nombreux points de vue où nous pouvions admirer de magnifiques paysages. Ils sont composés de canyons profonds et de grands pitons de roches brunes et oranges sculptées par l'érosion, et de hauts plateaux caractéristiques des paysages de l'ouest tel le "Grand Mesa", la plus grande montagne au sommet plat du monde (altitude 3450m). 

Si le site est aujourd'hui un ''National Monument'' c'est grâce à un homme, John Otto qui, arrivant dans la région en 1907, tomba sous le charme de ces paysages arides et sauvages. Il travailla quasiment seul pendant quatre années pour aménager des sentiers et à faire du lobying auprès des autorités locales. Ces efforts furent récompensés en 1911 quand le parc obtint du président Taft le label Colorado National Monument. John Otto devint le premier ranger de ce parc.  

Voyage en Amérique.... De Denver à Moab.
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En sortant du parc nous retrouvons la route 70 mais nous sommes à présent dans l'Utah; encore un peu plus de 150 km  à faire avant d'arriver à l'hôtel pour un repos bien mérité. Nous perdons de vue le fleuve Colorado qui coule un peu plus au sud mais que nous retrouverons à Moab. La route 70 contourne par le nord les Arches que nous visiterons le lendemain matin : le spectacle avec le coucher du soleil est magnifique. Vivement demain ! 

 

( A suivre)

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