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Voyage en Amérique… De Idaho Falls à Jackson Hole puis Grand Teton Park et retour à Idaho Falls

11 Octobre 2015 , Rédigé par niduab Publié dans #voyages

Finalement nous avons passé deux nuits à Idaho Falls, une ville dont je ne peux pas dire grand-chose car nous ne l’avons pas visitée, arrivant tard le soir et repartant tôt le matin. Le seul point intéressant c’est qu’on n’y a pas trop mal mangé : le premier soir c’était correct et ça ne pouvait pas être pire que le sandwich "Subway" du pique-nique du midi ; quant au second soir c’était un repas "libre" et notre guide nous a recommandé un restaurant où l’on pouvait trouver de beaux et bons steaks. De plus elle nous a accompagnés pour nous conseiller et nous aider à faire les bonnes commandes. En dehors de ce détail non négligeable il m'a fallu me reporter à des infos trouvées sur internet : « La ville d'Idaho Falls est située dans la partie orientale de la plaine de la Snake River, a une altitude de 1 400 m. Elle est arrosée par la rivière Snake. La ville aurait environ 57.000 habitants et l’agglomération sensiblement 123.000. À l'origine de la ville il n'y avait qu'un pont en bois construit en 1865. Ce pont franchissait d'étroites gorges creusées par la rivière Snake dans de la roche basaltique et il permit à une nouvelle vague de pionniers de migrer vers l'ouest après l'élimination dans la région de toute résistance Shoshone lors du massacre de Bear River en 1863. Le bourg prit le nom d'Eagle Rock à partir de 1872 et pendant plusieurs années il n'y eut dans la région que des éleveurs de bétail. En 1879 le chemin de fer arriva dans la ville et un nouveau pont en acier, cette fois, fut alors installé. Avec l'arrivée du train les premiers fermiers s'établirent dans la haute vallée de la Snake River. En 1891 la ville fut rebaptisée Idaho Falls par les habitants en référence aux rapides de la rivière Snake au niveau du pont» Des rapides que nous avons juste vu du car en passant au petit matin. Par la route 26 nous avons longé la rivière Snake avant d’atteindre en milieu de matinée, au bout de 150 km, Jackson Hole en Wyoming. 

Voyage en Amérique… De Idaho Falls à Jackson Hole puis Grand Teton Park et retour à Idaho Falls
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Jackson Hole (le trou) est une petite ville d’environ 5.000 habitants très touristique qui est l’hiver une station de skis et qui cultive le reste l’année son côté western avec ses bars à cow-boys, ses magasins typiques et ses musées. «La vallée de Jackson Hole fut d’abord fréquentée par les tribus Blackfeet et Shoshones. Au début des années 1800, des trappeurs sillonnaient la région à la chasse aux castors. La tradition locale attribue le nom de la vallée à l’un d'eux, David Jackson. En 1871, une expédition d’études géologiques, explora cette région. L’un de ses membres, William Henry Jackson, un autre Jackson, prit les premières photographies de la chaine des Tétons et de Yellowstone ; photographies qui contribuèrent à faire de Yellowstone, en 1872 le premier parc national du pays. La ville de Jackson, dans le comté du Téton, fut officialisée en 1884 et le parc du grand Téton fut créé en 1929. »

Nous nous sommes baladés dans la ville passant par Town Square avec ses quatre arches en bois de wapitis, puis nous avons déambulé d'un magasin à l'autre sans trouver la moindre bonne affaire. A midi nous étions attablés dans un joli restaurant pour essayer d’avaler un médiocre hamburger de bison difficilement identifiable dans la mesure où la viande était beaucoup trop cuite. 

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« La spectaculaire chaine des Tétons, la plus impressionnante d'Amérique, se dresse juste au dessus du parc national de Yellowstone, surplombant une large vallée, où s'écoule la Snake. Avec Grand Téton (4197 m) pour point culminant, ces montagnes qui s'étirent du sud au nord, sont le joyau du parc national du Grand Téton : 1 250 kmde pics déchiquetés, lacs alpins, torrents, terres marécageuses et plaines couvertes d'armoises et de trembles........ Ce seraient des trappeurs français, partis sur la piste des castors qui baptisèrent, au XVIIIe siècle, ces montagnes, les trois Tétons. Les Indiens Soshones, eux, avaient surnommés leur territoire de chasse d'été Teewinot (le lieu des nombreux pics).... Les Tétons sont le résultat d'un cycle continu de création et d'érosion du relief. Montagnes jeunes de 5 à 9 millions d'années seulement s'élevant le long d'une ligne de faille nord-sud. tandis que s'affaissait le fond de la vallée, couche plane de sédiments laissés par une ancienne mer intérieure, les roches englobant les Tétons se sont soulevées, en basculant vers l'Ouest . L'érosion a usé le grès tendre qui recouvrait les cimes, tapissant peu à peu le fossé d'une couche de plusieurs milliers de mètres de sédiments.» 

Nous nous sommes arrêtés au Craig Thomas Discory Center pour recevoir quelques informations, admirer des expositions et prendre nos plus belles photos.  

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« Blotti au pied des montagnes, situé à une altitude de 2 067m,  le Jenny Lake est un lac d'origine glaciaire d'une superficie de 4,5 km2 qui a une profondeur moyenne de 80 m et une profondeur maximale évaluée à 130 m. Il a été formé il y a environ 12 000 ans par les glaciers qui poussèrent devant eux des débris de roches formant ainsi une moraine qui ferma le lac. Pour la petite histoire, Jenny était la femme shoshone du trappeur Richard Leigh dit Beaver Dick ». Le car nous a déposé au Jenny Lake Visitor Center où nous avons pu avoir diverses explications. Nous avons ensuite fait une agréable balade de quelques kilomètres le long du lac par un sentier panoramique. Le car nous attendait au bout du chemin pour le retour sur Idaho Falls. Nous fîmes toutefois un nouvel arrêt au bord de Lake Jackson qui est le plus grand lac du parc national de Grand Téton avec une superficie de 103 km2. Cet arrêt fut fait près du barrage assurant l'équilbre du débit d'écoulement. «Le lac était comme le Jenny Lake un lac naturel mais l'Homme a construit un barrage ce qui a augmenté artificiellement sa taille et le volume d'eau retenue. Le barrage a été construit en 1911 et permit d'élever le niveau naturel de 10 mètres. L'eau du lac est utile pour réguler le débit et pour les exploitations agricoles situées en aval le long de la Snake dans l'État voisin de l'Idaho. » 

 

( A suivre) 

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